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【航空先驱】东方莱特——冯如

发布: 2019-02-12   浏览次数:12   字号:[ ]

  

  冯如(1884——1912),原名冯九如,广东恩平人。他是中国第一个飞机设计师、飞机制造家和飞行家,是中国航空事业的开创者和倡导者。美国报纸曾盛赞冯如为“东方莱特”。

  冯如出生于广东恩平一个农民家庭。12岁时,冯如随舅父前往美国旧金山谋生,在那里他目睹了美国的先进工业,内心受到很大触动。他深刻认识到国家的富强必须依靠工艺的发达,改变中国当时贫穷落后的面貌非学习机器、发展工艺不可。经过十年的学习实践,刻苦钻研,冯如已经精通了机械和电机的技术知识,并能够熟练地设计和制造各种机器。

  正当冯如沉浸于机器制造时,有两件大事影响了其人生轨迹。一是1903年美国莱特兄弟首创动力载人飞机飞行成功,标志着飞机正式登上历史舞台;二是1904年至1905年日俄帝国主义者在我国东三省厮杀,对中国主权进行凌辱。两件事强烈地刺激了冯如。不仅激发了他的爱国热忱,更明确了他的奋斗方向。他曾说:“是(指机器制造)岂足以救国者,吾闻军用利器莫飞机若。誓必身为之倡,成一绝艺,以归飨祖国。苟无成,毋宁死。……中国之强,必空中全用飞机,如水路全用轮船。”不难看出冯如是第一个提出“航空救国”主张,并为之奋斗终身的中国人。

  1906年,冯如开始收集有关设计、制造和驾驶飞机的资料,实施飞机制造计划。1907年于美国旧金山奥克兰建立了飞机制造场,开始建造飞机。经过不懈努力,1909年,冯如终于造出中国人自己设计的第一架飞机——“冯如1号”,并于当年9月试飞成功。首次的试飞成功,标志着中国航空史的开端。之后,西方媒介纷纷惊呼“在航空领域,中国人把白人抛在后面了!”

  可是冯如并不满足于他的成功,1911年1月冯如率助手又研制成功了一架新型飞机,命名为“冯如2号”,该机性能已经达到了当时世界的先进水平,并于1月18日试飞成功。美国《旧金山星期日呼声报》甚至用整版通栏大标题刊出“他为中国龙插上了翅膀”,并以巨龙、冯如飞机和冯如像作为套题照片,详细介绍了冯如其人其事。

  在冯如研制飞机的同时,清政府也在着手筹建空军,他们托人到美国找到冯如,希望他回国做事。冯如喜出望外,当即表示同意,他说:“为祖国贡献出我菲薄的才智,正是我平生的愿望呀!”但清政府对回国归来的冯如却不放心,他们不仅取消了飞行表演的计划,而且还派人监视冯如的行动。冯如非常失望。

  1911年10月,辛亥革命爆发后,冯如率领他的三个助手一起参加革命,并被孙中山任命为广东革命军飞机长,成为了中国第一个飞机长。冯如为响应北伐计划,加紧制造侦察飞机。经过约三个月的时间,他率助手成功制成了一架双翼型飞机(与冯如2号大致相同),该机是在中国国内制成的第一架飞机,揭开了中国航空工业史新的一页。并且有力地增强了革命声势。

  为了倡导发展航空事业,宣传孙中山先生“航空救国”思想,冯如于1912年4月,在广东华侨最多的台山县城南门桥表演飞行,这是中国人第一次驾驶自制的飞机在祖国领空进行公开的飞行表演。

  1912年8月25日,冯如在广州郊区做第二次飞行表演。不料遭遇意外,飞机坠落,冯如失事遇难,年仅29岁。弥留之际,冯如吃力地把失事原因简单的告知助手,并勉励他们“勿因吾毙而阻其进取之心,须知此为必有之阶段”。

  冯如殉职后,被中华民国政府追授陆军少将军衔,遗体被安葬在广州黄花岗七十二烈士墓,立碑纪念,尊为“中国始创飞行大家”。

  2009年,中国航空百年暨空军建军60周年之际,中国空军授予冯如“中国航空之父”的称号。(许皓)

  说明:现南京抗日航空烈士纪念馆有部分关于冯如的内容展览。

  参考文献

  1.姜根金:《民国空军》,2017年02月,中国文史出版社。