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【航空往事】驼峰航线——中国抗战时期的空中生命线

发布: 2019-01-10   浏览次数:12   字号:[ ]

  “驼峰航线”是二战时期中国和盟军的一条主要空中通道,始于1942年,终于1945年,是当时中国唯一的对外空中生命线,它的开辟是世界航空史上的一次壮举。

  1942年,日军攻陷缅甸,切断了同盟国援助中国的战略物资运输线——滇缅公路。面对严峻的局势,为保证二战亚洲战场上对日作战的战略物资,中美两国决定联合开辟一条新的国际运输线来代替滇缅公路,于是“驼峰航线”应运而生了。

  “驼峰航线”西起印度汀江和阿萨姆邦,东至中国云南昆明、重庆。航线全长550英里,途中飞越有“世界屋脊、空中禁区”之称的喜马拉雅山山脉南坡,平均海拔高达4000至5000米,最高处海拔达7000米以上。由于喜马拉雅山山脉高耸入云,延绵不绝,群峰蜿蜒起伏,飞机在雪峰山谷之间穿行,使航线看起来犹如骆驼的峰背,故飞行员们将这段航线称为“驼峰航线”。在这条航线上担任运输飞行任务的是美国陆军航空运输总队和中国航空公司,担任护航的是美国陆军驻印度的第10航空队和驻中国的第14航空队。

  自1942年5月至1945年8月,驼峰航线在3年又3个月艰苦而坚韧的飞行中,中美双方共飞行了上百万架次,为抗战中国运送物资达72万吨以上,已远远超过滇缅公路的运输量记录。包括1000多架作战飞机,能够装备几十个师的现代化武器装备,大量医药用品。还运送了中美官兵33477名,大部分是中国赴印度补充驻印军的官兵,以及赴印度受训的中国空军人员。还运送了大量外贸商品和反法西斯盟国进行军工生产急需的矿产品及其初步加工品。当时的美军先后投入飞机2000余架,飞越“驼峰”92万多架次,运送物资65万吨以上。中国航空公司先后投入飞机100余架,累计飞越“驼峰”8万多架次,共运送物资7万吨以上。由此可见,“驼峰航线”不仅具有支援中华民族抗战的突出军事意义,还具有维系抗战战时经济的突出意义。

  1942年5月至1945年8月,中美两国在驼峰航线上共损失飞机611架,牺牲飞行员和机组成员近1700人,平均两天损失飞机一架,每天牺牲飞行员和机组成员1人以上。少部分飞机在途中遭到日军的拦截追杀,绝大部分飞机因航线自然条件的恶劣(峡谷冰川、高山雪峰、气候恶劣多变)而失事。中国航空公司先后共有100多架飞机投入航线,累计损失48架,牺牲飞行员和机组成员168人,损失率几乎达50%。

  综上我们不难看出:“驼峰航线”是世界战争空运史上持续时间最长、条件最艰苦、付出代价最大的一条空中运输线。

  今天,在美国代顿空军博物馆的入口处和云南昆明郊野公园内可以清晰地看到一座驼峰航线纪念碑,以纪念中美两国飞行员在“驼峰航线”中的伟大壮举,悼念在这条航线上牺牲的中美飞行员。可以说“驼峰航线”为中国的抗日战争和世界反法西斯战争的胜利做出了卓越的贡献。(抗馆 许皓)

  参考文献:

  1.张宪文等:《中国抗日战争史·第三卷》,2017年,化学工业出版社。